Un travail de Pénélope / La toile de Pénélope

Signification :
Se dit d’un travail que l’on n’achève jamais, sans cesse recommencé.

Origine :
Dans l’Odyssée, Homère nous raconte que Pénélope, ayant épousé Ulysse avant qu’il ne parte en guerre contre Troie, et ne le voyant revenir après de très longues années, s’était engagée à ne se remarier que lorsqu’elle aurait terminé de tisser le grand voile destiné à servir de linceul à son beau-père, le vieux Laërte. Afin de retarder cette échéance, durant trois années supplémentaires, elle maintint dans l’attente ses nombreux prétendants en défaisant la nuit ce qu’elle avait tissé le jour. Elle dut cependant mettre un terme à cette ruse ingénieuse et fut contrainte de terminer l’ouvrage lorsqu’une servante la dénonça, puis elle s’apprêta contre son gré à choisir un nouvel amant parmi ses courtisans. Avant qu’elle n’ait pu élire l’un d’entre eux, Ulysse, de retour à Ithaque déguisé en mendiant après vingt ans d’absence durant lesquels Pénélope l’avait fidèlement attendu, tua dans sa propre demeure tous ceux qui l’avaient trahi en voulant prendre sa place.