Toucher le pactole

Signification :
Gagner soudainement beaucoup d’argent.

Origine :
Le vieux Silène, tuteur et compagnon de Dionysos, fut un jour retrouvé ivre sur les terres de Midas, roi de Phrygie. Ce dernier le recueillit et lui offrit l’hospitalité avant de le remettre à Dionysos qui donna au bon roi, pour le remercier d’avoir fait mille honneurs à son tuteur, la possibilité de faire un vœu. Midas, déjà fort riche mais poussé par l’orgueil et la cupidité, fit le souhait de changer en or tout ce qu’il toucherait désormais. Lorsque plus tard il vit que cela s’appliquait aussi à sa nourriture (il ne pouvait donc plus boire ni manger), il supplia Dionysos de reprendre son présent. Le dieu lui indiqua la façon de s’en défaire : Midas devrait transmettre son don au Pactole, une rivière de Lydie, en s’y purifiant ; il s’y rendit et suivit les recommandations de Dionysos, se libérant ainsi d’un privilège qui aurait causé sa perte. Le Pactole, qui depuis charrie des paillettes d’or, fit plus tard la fortune de Crésus, roi de Lydie.

Pactole était à l’origine l’un des fils de Zeus. Ayant commis involontairement un inceste avec sa propre sœur, Pactole, réalisant l’horreur de son geste, se jeta dans les eaux de la rivière à laquelle il donna son nom.

 

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