Portable / Portatif

Les ad­jec­tifs por­table et por­ta­tif, gé­né­ra­le­ment em­ployés comme sy­no­nymes, re­cèlent en réa­lité une dif­fé­rence qui tient à la na­ture même de l’objet qu’ils qua­li­fient.

Por­table si­gni­fie « qui peut être porté sans avoir été conçu spé­cia­le­ment pour ça ». Un ob­jet, quel qu’il soit, peut être dit por­table lorsqu’il est pos­sible de le por­ter, même si ce n’est pas l’une de ses fonc­tions pre­mières. Une table de che­vet, par exemple, est suf­fi­sam­ment pe­tite et lé­gère pour être por­tée fa­ci­le­ment, bien qu’elle ne soit pas des­ti­née à cela.

Por­ta­tif si­gni­fie « qui peut être porté et a été conçu pour ça ». Un ob­jet est dit por­ta­tif lorsque ses concep­teurs ont voulu en faire un ob­jet no­made, que l’on peut fa­ci­le­ment em­por­ter avec soi et qui a été pensé et réa­lisé à cette fin. Ainsi, les té­lé­phones et or­di­na­teurs dits por­tables (sous l’influence de l’anglais) de­vraient en fait être qua­li­fiés de por­ta­tifs.