Avoir une épée de Damoclès au-dessus de la tête

Signification :
Un péril imminent, une menace permanente.

Origine :
Denys l’Ancien (431 av. J.-C. – 367 av. J.-C.), tyran de Syracuse, vivait dans la crainte permanente qu’on attente à sa vie. Un jour qu’il reçoit Damoclès, l’un de ses courtisans, celui-ci, ébloui par tant de richesses, assure qu’il n’a jamais vu homme plus heureux et ne cesse de flatter son hôte sur la chance qu’il a d’être si puissant. Afin d’enseigner à son invité que la souveraineté a pour revers l’inquiétude, Denys invite Damoclès à prendre sa place durant quelques heures. Un banquet est donné en l’honneur du courtisan, qui se régale des mets les plus délicieux et profite du faste déployé pour lui. Au cours de ce festin, tandis qu’il jouit pleinement des vins les plus fins et du plaisir d’être traité en roi, Damoclès lève la tête et découvre avec effroi qu’une épée menaçante se tient juste au-dessus de sa tête, suspendue par un simple crin de cheval.

Et ainsi Denys montra à Damoclès que sa condition de tout-puissant, dont il était si envieux, ne lui permettait pas d’accéder au bonheur tant il était gâché par la crainte d’une mort pouvant frapper à tout moment.

 

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