Deuxième / Second

Deuxième / Second
Bien que ces deux termes soient de stricts équi­va­lents, l’usage a in­tro­duit une nuance qu’aucun fon­de­ment éty­mo­lo­gique ce­pen­dant ne vient étayer. Deuxième et se­cond de­vraient s’employer in­dif­fé­rem­ment dans le sens de « qui vient im­mé­dia­te­ment après le pre­mier », or on les dis­tingue aujourd’hui pour si­gni­fier im­pli­ci­te­ment qu’il existe ou non une suite à l’énumération. Ainsi, deuxième ...

Tout à coup / Tout d’un coup

Tout à coup / Tout d'un coup
Bien qu’elles aient un sens dif­fé­rent, les deux lo­cu­tions ont ten­dance à se confondre dans l’u­sage : tout à coup et tout d’un coup sont au­jourd’­hui em­ployées in­dif­fé­rem­ment pour ex­pri­mer la sou­dai­neté d’une ac­tion. Pour­tant, la dis­tinc­tion est très claire : Tout à coup si­gni­fie « sou­dain, brus­que­ment, su­bi­te­ment », tan­dis que tout d’un coup si­gni­fie « en ...

Un travail de Pénélope / La toile de Pénélope

Un travail de Pénélope / La toile de Pénélope
Si­gni­fi­ca­tion : Se dit d’un tra­vail que l’on n’achève ja­mais, sans cesse re­com­mencé. Ori­gine : Dans l’Odys­sée, Ho­mère nous ra­conte que Pé­né­lope, ayant épousé Ulysse avant qu’il ne parte en guerre contre Troie, et ne le voyant re­ve­nir après de très longues an­nées, s’était en­ga­gée à ne se re­ma­rier que lorsqu’elle au­rait ter­miné de tis­ser ...

Sans dessus dessous / Sens dessus dessous

Sans dessus dessous / Sens dessus dessous
L’or­tho­graphe de cette lo­cu­tion est sou­vent un pro­blème pour qui l’emploie. Au­jourd’­hui, seule est consi­dé­rée comme juste sens des­sus des­sous, qui si­gni­fie lit­té­ra­le­ment que le des­sus de tel ob­jet se re­trouve en des­sous, et le des­sous en des­sus. L’ob­jet en ques­tion est donc à l’en­vers. Par ex­ten­sion, lors­qu’on dit par exemple qu’une mai­son est sens ...