Deuxième / Second

Deuxième / Second
Bien que ces deux termes soient de stricts équivalents, l’usage a introduit une nuance qu’aucun fondement étymologique cependant ne vient étayer. Deuxième et second devraient s’employer indifféremment dans le sens de « qui vient immédiatement après le premier », or on les distingue aujourd’hui pour signifier implicitement qu’il existe ou non une suite à l’énumération. Ainsi, deuxième ...

Tout à coup / Tout d’un coup 1

Tout à coup / Tout d'un coup
Bien qu’elles aient un sens différent, les deux locutions ont tendance à se confondre dans l’usage : tout à coup et tout d’un coup sont aujourd’hui employées indifféremment pour exprimer la soudaineté d’une action. Pourtant, la distinction est très claire : Tout à coup signifie « soudain, brusquement, subitement », tandis que tout d’un coup signifie « en ...

Un travail de Pénélope / La toile de Pénélope

Un travail de Pénélope / La toile de Pénélope
Signification : Se dit d’un travail que l’on n’achève jamais, sans cesse recommencé. Origine : Dans l’Odyssée, Homère nous raconte que Pénélope, ayant épousé Ulysse avant qu’il ne parte en guerre contre Troie, et ne le voyant revenir après de très longues années, s’était engagée à ne se remarier que lorsqu’elle aurait terminé de tisser ...

Sans dessus dessous / Sens dessus dessous 3

Sans dessus dessous / Sens dessus dessous
L’orthographe de cette locution est souvent un problème pour qui l’emploie. Aujourd’hui, seule est considérée comme juste sens dessus dessous, qui signifie littéralement que le dessus de tel objet se retrouve en dessous, et le dessous en dessus. L’objet en question est donc à l’envers. Par extension, lorsqu’on dit par exemple qu’une maison est sens ...