Deuxième / Second

Deuxième / Second
Bien que ces deux termes soient de stricts équi­va­lents, l’usage a in­tro­duit une nuance qu’aucun fon­de­ment éty­mo­lo­gique ce­pen­dant ne vient étayer. Deuxième et se­cond de­vraient s’employer in­dif­fé­rem­ment dans le sens de « qui vient im­mé­dia­te­ment après le pre­mier », or on les dis­tingue aujourd’hui pour si­gni­fier im­pli­ci­te­ment qu’il existe ou non une suite à l’énumération. Ainsi, deuxième ...

Tout à coup / Tout d’un coup

Tout à coup / Tout d'un coup
Bien qu’elles aient un sens dif­fé­rent, les deux lo­cu­tions ont ten­dance à se confondre dans l’u­sage : tout à coup et tout d’un coup sont au­jourd’­hui em­ployées in­dif­fé­rem­ment pour ex­pri­mer la sou­dai­neté d’une ac­tion. Pour­tant, la dis­tinc­tion est très claire : Tout à coup si­gni­fie « sou­dain, brus­que­ment, su­bi­te­ment », tan­dis que tout d’un coup si­gni­fie « en ...

Sans dessus dessous / Sens dessus dessous

Sans dessus dessous / Sens dessus dessous
L’or­tho­graphe de cette lo­cu­tion est sou­vent un pro­blème pour qui l’emploie. Au­jourd’­hui, seule est consi­dé­rée comme juste sens des­sus des­sous, qui si­gni­fie lit­té­ra­le­ment que le des­sus de tel ob­jet se re­trouve en des­sous, et le des­sous en des­sus. L’ob­jet en ques­tion est donc à l’envers. Par ex­ten­sion, lors­qu’on dit par exemple qu’une mai­son est sens ...

Davantage / D’avantage

Davantage / D'avantage
Voici deux ho­mo­phones sou­vent confon­dus. Da­van­tage est un ad­verbe et si­gni­fie « plus », « en­core plus », tan­dis que d’a­van­tage, nom com­mun pré­cédé de la pré­po­si­tion éli­dée de, si­gni­fie « de bé­né­fice », « de pro­fit », « d’in­té­rêt », et s’op­pose à « d’in­con­vé­nient », « de désa­van­tage ». Il s’ac­corde au plu­riel ...